Amsterdam - Astronomen hebben een planeet ontdekt die zijn rondjes draait onder invloed van de zwaartekrachtvelden van vier zonnen. Het is voor het eerst dat een dergelijk fenomeen is waargenomen.


 

Het einde van de Messenger-missie is na tien jaar bijna in zicht. Als een onderdeel van het Discovery-programma van NASA cirkelt de ruimtesonde al bijna vier jaar rond Mercurius. De brandstof raakt langzamerhand op en eind maart zou de sonde op het oppervlak van de planeet neerstorten. Wetenschappers hebben echter een trucje uitgedokterd om hem nog een maand langer in leven te houden.

 


 

Een onbemand ruimteschip gaat naar het internationale ruimtestation ISS. Een bijzondere missie, maar niet vanwege de ruimtereis zelf. De vlucht is namelijk ook een test. Het commerciƫle bedrijf SpaceX wil iets nieuws proberen: na vertrek moet een gedeelte met raketmotoren weer zachtjes landen op aarde.

 


 

De atmosfeer van Mars bevat sporen van methaan. Die ontdekking van Marsverkenner Curiosity prikkelt de verbeelding van wetenschappers, want het is de vraag wie of wat dat gas dan produceert. Het methaan, alias aardgas, op aarde komt voort uit dierlijk en plantaardig leven.

 


 

Nederlandse partijen gaan meebouwen aan de grootste telescoop ter wereld. Een consortium, bestaande uit het Eindhovense industrieel concern VDL, kenniscentrum TNO uit Delft en het onderzoeksinstituut NOVA uit Leiden, heeft een contract binnengehaald voor het doorontwikkelen van het prototype van bepaalde frames. Die moeten de spiegels van de zogeheten E-ELT-telescoop in Chili kunnen bewegen.