Drie mensen zijn vanavond begonnen aan hun ruimtereis. De Italiaanse Samantha Cristoforetti, de Amerikaan Terry Virts en de Rus Anton Sjkaplerov werden gelanceerd vanaf de ruimtebasis Bajkonoer in Kazachstan. Ze komen morgenochtend vroeg aan bij het internationale ruimtestation ISS, hun huis voor de komende maanden. In mei keren ze terug naar de aarde.

 


 

De komeetverkenner Philae heeft op een komeet organische moleculen waargenomen. Wetenschappers die bij het Europese project betrokken zijn, hebben dat gisteren bekendgemaakt.

 


 

Het is best mogelijk dat een enorm zwart gat in het midden van het melkwegstelsel deeltjes, genaamd neutrino's, uitstoot. Dat zou blijken uit gegevens van NASA-satellieten. Een primeur want voor het eerst zouden neutrino's waargenomen worden in de donkerste regionen van de ruimte.

 


 

De Europese komeetverkenner doet het voorlopig niet meer. De accu van de Philae is vannacht zo goed als leeg geraakt. Alle instrumenten aan boord zijn daarom uitgeschakeld. Dat meldt de vluchtleiding in het Duitse Darmstadt.

 


Het lijkt een onmogelijke klus: vanaf miljarden kilometers afstand een 100 kilo zware lander op een komeet zetten die met 135.000 kilometer door de ruimte raast. Als Europese astronomen er vandaag in slagen, schrijven zij geschiedenis met een van de spectaculairste missies ooit.